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特斯拉VS爱迪生的电流大战,看看他们的恩怨情仇

黑海博客2020-09-20 14:25:195000人已围观

简介100年前爱迪生与特斯拉到底有什么恩怨情仇呢?

现在世界上最强的电动车厂就是以特斯拉命名,特斯拉也是一个磁场单位,1特斯拉等于1万高斯,特斯拉因为他成就得到如此的纪念,可见人们对特斯拉评价也很高。而他的世仇爱迪生,现在大家却对他评价毁誉参半,那100年前爱迪生与特斯拉到底有什么恩怨情仇呢?

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那么先来聊聊爱迪生,课本上都说爱迪生是个伟大发明家,是的,爱迪生的确是个伟大发明家,但也是个精明的商人。爱迪生厉害的地方是他旗下还有众多科学家工程师为他卖命,最后成果归功于他的名下,让外界觉得爱迪生根本是发明大王。有了这个头衔,他也比较好做生意,实际上为爱迪生没有那么厉害,而且有些黑历史。最不名誉的事情就是与特斯拉那场电流大战。

特斯拉是塞尔维亚人,1856年出生于现在克罗埃西亚的一个小农庄,与其他天才一样,特斯拉从小就有过人的脑子,这位天才花了3年就完成了4年的学业。1882年,26岁的特斯拉来到巴黎,受雇于爱迪生旗下的巴黎分公司,因为表现优异,两年后变成了美国纽约的爱迪生总公司。

接着故事先回到爱迪生身上,爱迪生在1879年发明商品化的白炽灯泡后成立了爱迪生公司,也就是现在美国奇异的前身,爱迪生认为只有灯泡是不够的,没有稳定的电力来源,灯泡怎么亮。因此他提出鉴定中心发电站的想法,开始致力推广直流电配电系统,并在多次测试后选定110伏特为标准,当时爱迪生在美国毫无竞争对手,唯一对手远在欧洲,欧洲配电系统与爱迪生的完全不同,是利用变压器改变传输的高压电,也就是交流电系统。

而特斯拉也到美国,就是在爱迪生直流电系统下工作,抵达美国后不久,爱迪生便交代特斯拉进行改良直流发电机的任务,并说如果成功了就给你5万美元,相当于今天的100万美金。

几个月后特斯拉不负众望完成了改良,但爱迪生却说,特斯拉老弟我想你不懂我们美国人的幽默。特斯拉愤而辞职。就现在来看,特斯拉当初周薪只有10美元,爱迪生公司也还没开始赚钱,确实不太可能拿出5万美元当奖金,果然是个玩笑,但这个玩笑让特斯拉与爱迪生交恶,不但让爱迪生失去一位高手,还“投靠”爱迪生的竞争对手,美国西屋公司的创办人乔治西屋。

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西屋也叫威斯汀豪斯,他也是个优秀发明家与企业家,对电气照明也相当有兴趣。 当时西屋和几位合伙人共同成立了西屋公司,还买了二十几个与电有关的专利,靠着这几个专利西屋确实也赚到了一些钱,但想要真正发大财就必须与爱迪生的直流电系统正面对决,因此西屋把眼光放到欧洲交流电系统,美国初期的电力系统都是爱迪生发明的,所以直流电主宰了美国的配电标准,但直流电有个致命缺点,就是传输的过程中能量耗损太大,所以点对点的传输没办法传输的太远,用户都必须距离发电站1.6公里内才能确保足够电压。

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爱迪生之所以选用110伏特的电压,就是要扣除10伏特左右的电压耗损,用户就可以使用100伏特白炽灯。这个玩法至今在加拿大、美国与台湾还通用。相较之下交流电在传输上就有很大优势。在交流电的供电系统中,发电厂先输出几千伏特高压电,再利用变压器把电压降至安全可用的范围之后再送给客户使用,所以高压电的交流电便可以传输更远距离。

此外直流电还有个问题,遇到不同电压需求客户,就需要不同的输电网,例如工业用的机器与一般家用灯泡所需的电压肯定不同,因此架设输电网成本就会高很多,而高压传输的交流电则没有这个问题,用户可以根据需求把电压降至自己所需的范围,所以不管是工业设施还是家用电器,都可以使用同一个电力来源,几乎靠这些优势接到不少订单,势力逐渐庞大起来,开始对爱迪生产生了不小的威胁。但交流电仍有个障碍未克服,就是交流电没有合适的马达,当时的马达都采用爱迪生的直流电系统,要马达厂商特别制作交流电马达,似乎不太可能。而现有的交流电马达太烂了,运转不久就会产生强烈震动。

另一方面特斯拉离开爱迪生公司后,过了一阵子惨淡的生活,从事各种基层工作,比如维修家电或是挖水沟,但他手上有交流电马达的专利,这东西正好是西屋寻觅已久宝贝,特斯拉要钱与舞台,而西屋需要技术。西屋亲自来到特斯拉实验室拜访,两人大有相见恨晚的感觉,西屋最后以6万美元买下特斯拉的交流电马达,且马拉所产生的每匹马力,还要在给特斯拉2.5美元的专利费,也聘请特斯拉当西屋公司的顾问,每月薪水2000美元,以持续研发交流电系统,有了特斯拉的关键技术西屋的交流电系统,完爆爱迪生的直流电。

但爱迪生的公司先前已经投入大笔资金在直流电的研发,并申请了许多专利,怎么可能轻易认输?爱迪生知道特斯拉“投靠”对手后勃然大怒,他的宣传机器动得很快,开始无所不用地抹黑交流电。

爱迪生认为既然交流电是高压电,那就容易电死人,所以猛打交流电很危险这一点,为了让民众能更深刻了解交流电的危险,爱迪生进行了一连串的恐怖实验,像是使用交流电作为电椅,处死了一名死刑犯,还不断用交流电公开电死一些小动物,甚至电死一头大象,让民众感受到交流电的危险,对此特斯拉也开始反击,他出席了一个公开场合,用手接通电路,用身体当导线,但他却安然无事,证明了交流电是很安全的。

1893年两方的电流大战来到最高峰,这一年芝加哥正准备举办世界博览会,因为刚好是哥伦布发现新大陆的400周年,所以格外重要,为了展示电可以改变人类的生活,博览会全部改用电灯照明,这可是宣传自家系统的好机会。因此爱迪生与西屋卯足全力都想要标下这个案子,前面说了交流电的成本比较低,因此西屋成功夺标,虽然西屋有电但没有白炽灯泡技术,有意向爱迪生购买专利,但却遭到拒绝。

还好最后西屋的工程师们,土法炼钢自己搞出了灯泡,虽然没有爱迪生的优秀,但用在博览会上绰绰有余。1893年5月1日芝加哥博览会开幕,在总统克里夫兰演说完按下按钮后,瞬间博览会的数10万盏电灯在放出耀眼的光芒,人们见证了科技的进步,相信电能让人类走向更光明的未来。

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芝加哥博览会让西屋公司如日中天,让社会大众留下深刻印象,特斯拉也成为了风云人物。 同一年,尼加拉瀑布电力公司也决定采用西屋公司的交流电系统,是全球首座大型水力发电厂。不久之后,奇异公司宣布进入交流电市场,至此电流大战宣告结束,特斯拉的交流电大获全胜,也因为交流电的获胜,让现在全球数10亿人的公共电网都是以交流电系统构建而成,就这样人们与交流电安然共处100年。

就在2012年ABB集团在高压直流电领域有突破性的发展,简单说这一技术解决电力工程百年难题,此后直流电可以用更大容量、更高电压,实现远距离输电,所以交流电与直流电没有谁比较强的问题,他们各有优缺点,未来是个直流电与交流电共存互补的世界,当时爱迪生也只是因为技术问题短暂的居于下风而已。

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